¿Qué tiramos cuando tiramos comida? – Sustennials — Cultura sustentable

¿Qué tiramos cuando tiramos comida?

El ritual es tan cotidiano que lo tenemos naturalizado: terminar de comer, llevar el plato a la cocina y rasparlo sobre el tacho de basura para quitarle las sobras . Pero ¿qué hay detrás de ese gesto? ¿Qué implica, para las personas y para el planeta, desperdiciar alimentos en buen estado?

Cuando éramos chicxs, si no dejábamos vacío el plato, nuestras madres nos hacían escarmentar con la cantidad de chicos que no tenían comida. Y tan equivocadas no estaban. En un mundo donde 870 millones de personas padecen hambre, un tercio de todos los alimentos que se producen termina en la basura. Recuperar sólo el 25% de los alimentos que desperdiciamos salvaría su vida. Pero  además, el desecho de alimentos representa una gran pérdida en términos de mano de obra, agua, energía, tierra y otros insumos usados en la producción , además de generar una enorme contaminación ambiental. Como la mayor parte se desperdicia a nivel del consumidor, es mucho lo que a nivel individual se puede hacer para reducir el desperdicio. Te contamos cómo podés evitarlo vos.

¿Qué tirás cuando tirás comida?

Además de poner en jaque la disponibilidad de alimentos para una población mundial que crece de forma exponencial, la comida en buen estado que termina en la basura se lleva con ella el agua y la tierra que fueron necesarias para su producción . Se calcula que la huella hídrica (esto es: la cantidad de agua potable que fue utilizada para producir esos alimentos que nadie va a comer) es de aproximadamente 250 kilómetros cúbicos , lo cual equivale al caudal anual del río Volga.

Además, la superficie de tierra utilizada en vano para la producción de eso que se desperdicia formaría el segundo país más grande del mundo. Los alimentos no consumidos hacen inútiles casi 1,4 millones de hectáreas de tierra cultivable , cerca del 30% de la superficie agrícola del mundo.

El 45% de las frutas y vegetales que se cosechan en todo el mundo se desperdician. También se pierde el 30% de los cereales y el 20%, de carne, que equivale a matar sin sentido a 75 millones de vacas.

En cuanto a la contaminación, se calcula que si la pérdida y el desperdicio mundial de alimentos fuera un país , sería el tercer mayor emisor de gases de efecto invernadero y el mayor usuario del agua de riego. En total, por esta causa se emiten en el mundo unas 3,3 gigatoneladas de dióxido de carbono, solo superadas por lo que emiten China y Estados Unidos.

En la Argentina, en particular en el Área Metropolitana de Buenos Aires, los desechos alimenticios son el primer componente en el flujo de residuos sólidos que se entierran en relleno sanitario, donde, al no contar con luz y aire, producen metano, un gas de efecto invernadero especialmente perjudicial.

En el desafío de evitar la pérdida y el desperdicio de alimentos, cada segundo cuenta. Es que cuanto más tarde se pierde un producto alimentario a lo largo de la cadena, mayores serán las consecuencias ambientales , ya que al coste inicial de producción hay que sumar los costes ambientales que se aplicaron durante el procesado, transporte, almacenamiento y la disposición final.

Pero nosotros, ¿podemos hacer algo al respecto? Claro que sí, muchísimo. Empezando por casa. La próxima vez que vayas a tirar a la basura las sobras de una comida, no lo hagas automáticamente: detenete un minuto a pensar estos datos . ¿Y entonces? Entonces preguntate si realmente se justifica tirar esos alimentos, pero por sobre todas las cosas preguntate si la próxima vez podrías evitar que haya un «sobrante» en los platos. Te decimos de qué manera.

¿Cómo evitar tirar comida?

Reducir el desperdicio de alimentos depende en gran medida de que adoptemos nuevos hábitos. No se trata de hacer grandes cambios sino de aplicar algunas conductas muy prácticas que, como beneficio extra, te van a hacer ahorrar plata.

Planificá las compras. Cuando vayas a hacer compras, evitá la improvisación. Hacé una lista a conciencia teniendo en cuenta lo que tenés y lo que realmente necesitás , sin dejarte cautivar por el marketing y la publicidad. Comprá lo que vayas a usar en el corto plazo . Acopiar alimentos sin planificación ensancha el margen de generar desperdicios.

No cocines de más. No hace falta que prepares comida para un batallón. Olvidate de la frase «más vale que sobre y no que falte». Ni que sobre ni que falte, calculá a partir de los hábitos alimentarios de tu familia y cociná solo lo necesario.

No exageres. Los alimentos se deterioran siempre , pero eso no significa que los días posteriores a la fecha de vencimiento sea peligroso comerlos. La fecha de caducidad de los productos es más bien una de consumo preferente. Pero si ves que un producto está próximo a vencer, planificá una receta para utilizarlos. Y recordá poner los productos recién comprados en la parte de atrás de la heladera o alacena, así se consumen antes los que llevan ahí mayor tiempo.

Llevate la «doggy bag». Que no te dé vergüenza. Si vas a comer afuera y te sobra comida, pedile al mozo que te la envuelva para llevar . Además de evitar que se tire, vas a tener resuelta una comida para otro momento.

Separá los residuos. No solo vas a ayudar a reducir la cantidad de basura que se genera en tu ciudad. Separando los residuos entre orgánicos e inorgánicos, vas a poder dimensionar cuánta comida estás tirando y será más fácil cambiar tu conducta y la de tu familia.

Compostá. Muchas veces, no queda otra que tirar la comida, pero aun en ese caso podés hacer algo. A nivel individual, el compostaje doméstico que sirve luego como abono para la tierra puede desviar potencialmente hasta 150 kg de residuos de alimentos por hogar al año.

Algunos proyectos contra el desperdicio

Una gran iniciativa a nivel mundial son los bancos alimentarios . Se trata de entidades cuya función es el recupero de alimentos que por alguna razón salieron del circuito comercial, pero que son perfectamente aptos para ser consumidos. En la Argentina el Banco de Alimentos recibe la donación de alimentos de empresas, productores agropecuarios y supermercados y  5 mil voluntarios almacenan, clasifican y distribuyen entre ya 1192 organizaciones comunitarias.

Red Plato Lleno, por su parte, es una iniciativa de concientización alimentaria que busca devolverle al alimento el valor que fue perdiendo durante los últimos tiempos. Motivados por el respeto a la comida, voluntarios de Plato Lleno llevan a cabo en 7 ciudades la acción de  «Rescate», la cual consiste en el retiro y distribución de  alimentos excedentes que, por control estético u otras razones, quedan sin destino. Los alimentos rescatados son entregados de forma gratuita en merenderos, comedores y hogares.

→ Otro proyecto que busca evitar el desperdicio trabajando en conjunto con la Red Argentina de Bancos de Alimentos (REDBdA) es Nilus, una aplicación basada en modelos existentes de transporte colaborativo y geolocalización, que une a donantes con organizaciones sociales.  Una vez inscriptos en la plataforma digital, choferes habilitados realizan la recolección y distribución de las donaciones. Significa un importante aporte para que estos alimentos lleguen lo antes posible a los platos de quienes los necesitan.

Winim, la aplicación que geolocaliza restaurantes que están a punto de tirar comida del día y permite comprarla a un precio más accesible que el original.

¿Conocías todas estas opciones para no tirar los alimentos? ¿Cuál es tu granito de arena para salvar la comida?

Nota escrita para Revista Ohlalá!